Proverbes français

Les proverbes sont un moyen privilégié de connaître la sagesse et l’âme d’un peuple, et les transposer d’une langue à l’autre est un exercice d’une très grande utilité. Aussi avons-nous veillé à en reproduire un assez grand nombre.

Si ce qui prime dans la traduction c’est la transmission fidèle et intégrale de l’idée, cette règle s’applique parfaitement au traitement des proverbes. En effet, la forme de ces maximes est ainsi faite qu’il est souvent impossible de la traduire dans une autre langue avec la même concision, le même rythme et les mêmes images. Aussi la meilleure façon de traduire un proverbe, et partant de rendre sa signification exacte, est-elle de le faire par un proverbe équivalent dans la langue cible. Dans le cas où cela s’avère impossible, on le traduira tout en restant fidèle au fond et, autant que possible, à la forme.

 

A

  1. À bon chat bon rat.
  2. Abondance de bien ne nuit pas.
  3. À bon entendeur, demi mot.
  4. Absent le chat, les souris dansent.
  5. À cheval donné, on ne regarde pas à la dent.
  6. À coeur vaillant rien d’impossible.
  7.  Affection aveugle raison.
  8.  À force de mal aller tout ira bien.
  9.  Aide-toi, Dieu t'aidera.

10. À la touche, on éprouve l'or.

11. À l’impossible nul n’est tenu.

12. À l’oeuvre on connaît l’artisan (l'ouvrier)

13. À père amasseur, fils gaspilleur.

14. À père avare, enfant prodigue.

15. À plusieurs mains l'ouvrage avance.

16. Appeler un chat un chat.

17. Après la pluie le beau temps.

18. À quelque chose malheur est bon.

19. À tout seigneur tout honneur.

20. Au besoin on connaît l'ami.

21. Au fruit on connaît l'arbre.

22. Aujourd'hui à moi, demain à toi.

23. Au royaume des aveugles, les borgnes sont rois.

24. Autres temps, autres moeurs.

25. Aux derniers les bons morceaux.

26. Aux grands maux les grands remèdes.

27. Aux malheureux fait confort avoir compagnie dans son sort.

28. Avoir les yeux plus grands que le ventre.

B

29. Beaucoup de bruit, peut de fruit.

30. Bien dire fait rire, bien faire fait taire.

31. Bien faire et laisser braire.

32. Bien mal acquis ne profite jamais.

33. Bien servir fait amis, et vrai dire ennemis.

34. Bon sang ne saurait mentir.

35. Bons nageurs sont à la fin noyés.

36. Bossu ne voit pas sa bosse.

C

37. Celui qui est né pour un petit pain n'en aura jamais un gros.

38. Ce n'est pas à un vieux singe qu'on apprend à faire des grimaces.

39. Ce n’est pas tous les jours fêtes.

40. Ce qu’aujourd’hui tu peux faire, au lendemain ne diffère.

41. Ce qui est fait est fait.

42. Ce qui guérit l'un tue l'autre.

43. Ce qui nuit à l’un duit à l’autre.

44. Ce qui ne peut être évité, il le faut embrasser.

45. Ce qui vient du diable retourne au diable.

46. Ce qu’on apprend au berceau, dure jusqu’au tombeau.

47. C'est bien le fils de son père.

48. C'est chose ardue et trop profonde que d'agréer à tout le monde.

49. C’est en forgeant qu’on devient forgeron.

50. C’est l’intention qui fait l’action.

51. C'est par degrés qu'on monte au haut de l'escalier.

52. C'est par la tête que le poisson commence à sentir.

53. C'est trop d'un ennemi et pas assez de cent amis.

54. Chacun aime le sien.

55. Chacun cherche son semblable.

56. Chacun pour soi et Dieu pour tous.

57. Chacun sait où son soulier le blesse.

58. Chacun tire l'eau à son moulin.

59. Chaque chaudron trouve son couvercle.

60. Charité bien ordonnée commence par soi-même.

61. Chassez le naturel, il revient au galop.

62. Chat échaudé craint l’eau froide.

63. Chien qui aboie ne mord pas.

64. Chose défendue, chose désirée.

65. Comme tu auras semé, tu moissonneras.

66. Comparaison n’est pas raison.

67. Contentement passe richesse.

68. Chose défendue, chose désirée.

69. Chose promise, chose due.

70. Coucher de poule et lever de corbeau, écartent l'homme du tombeau.

71. Coup de langue est pire que coup de lance.

D

72. De cuir d'autrui large courroie.

73. De deux maux il faut choisir le moindre.

74. Dépends le pendard il te pendra.

75. Des goûts et des couleurs on ne discute pas.

76. Deux avis valent mieux qu'un.

77. Dieux guérit, le médecin encaisse.

78. Dis-moi qui tu hantes, je te dirai qui tu es.

79. Diviser pour régner.

80. D'un petit gland sourd (naît) un grand chêne.

E

81. En bouche close n’entre mouche.

82. En parlant du soleil on voit ses rayons.

83. En toute chose il faut considérer la fin.

84. Entre l’arbre et l’écorce,  il ne faut pas mettre le doigt.

85. Entre l'enclume et le marteau, il ne faut pas mettre le doigt.

86. Expérience est mère de science.

87. Expérience passe science.

F

88. Faire d'une mouche un éléphant.

89. Fais ce que dois, advienne que pourra.

90. Faites-vous miel, les mouches vous mangeront.

91. Faute avouée est à demi pardonnée.

92. Faute de grives on mange des merles.

93. Faute de poissons on mange des moules.

G

94. Goutte à goutte, la mer s'égoutte.

95. Goutte à goutte, l'eau creuse la pierre.

96. Gratte-moi l'épaule et je te ferai autant.

H

97. Homère lui-même sommeille quelquefois.

98. Homme d'honneur n'a que sa parole.

99. Homme seul est viande à loup.

100. Hâtez-vous lentement.

101. Heure du matin, heure du gain.

I

102. Il cherche son âne, il est dessus.

103. Il en est ainsi en ce monde, quand l'un descend l'autre monte.

104. Il faut battre le fer quand il est chaud.

105. Il faut étendre ses pieds selon ses draps.

106. Il faut laver son linge sale en famille.

107. Il faut hurler avec les loups.

108. Il faut laver son linge sale en famille.

109. Il faut manger pour vivre et non vivre pour manger.

110. Il faut prêcher d’exemple.

111. Il faut que jeunesse se passe.

112. Il faut que le sage porte le fou sur ses épaules.

113. Il faut qu'un menteur ait bonne mémoire.

114. Il faut tourner sa langue sept fois dans sa bouche avant de parler.

115. Il faut une brebis galeuse pour gâter un troupeau.

116. Il faut vivre à Rome comme à Rome.

117. Il fera jour demain.

118. Il ne choisit pas qui emprunte.

119. Il ne faut pas acheter chat en poche.

120. Il ne faut pas compter l'œuf dans le cul de la poule.

121. Il ne faut pas être plus royaliste que le roi.

122. Il ne faut pas mettre tous ses œufs dans le même panier.

123. Il ne faut pas vendre la peau de l’ours avant de l’avoir tué.

124. Il ne sert à rien de montrer les dents lorsqu'on est édenté.

125. Il ne sort du sac que ce qu'il y a.

126. Il n’est pire aveugle que celui qui ne veut pas voir.

127. Il n’est pire sourd que celui qui ne veut pas entendre.

128. Il n’est pire eau que l’eau qui dort.

129. Il n’est si bon cheval qui ne bronche.

130. Il n’y a pas de fumée sans feu.

131. Il n’y a pas de sot métier.

132. Il n’y a que la vérité qui blesse.

133. Il n’y a que le premier pas qui coûte.

134. Ils se ressemblent comme deux gouttes d'eau.

135. Il vaut mieux être seul que mal accompagné.

136. Il vaut mieux faire envie que pitié.

137. Il vaut mieux glisser du pied que de la langue.

138. Il vaut mieux prévenir que guérir.

139. Il vaut mieux s'adresser à Dieu qu'à ses saints.

140. Il vaut mieux tenir que courir.

141. In medio stat virtus = La vertu se tient au milieu.

J

142. Jamais honteux n'eut belle amie.

143. Jeter de l'huile sur le feu.

144. Jeunesse n'a pas de sagesse.

L

145. La barbe ne fait pas le philosophe.

146. La caque sent toujours le hareng.

147. La crainte de Dieu est le commencement de la sagesse.

148. La faim chasse le loup du bois.

149. La faim est mauvaise conseillère.

150. La familiarité engendre le mépris.

151. La femme sait un art avant le diable.

152. La fin justifie les moyens.

153. La fortune vient en dormant.

154. La gourmandise tue plus de gens que l'épée.

155. La montagne a accouché d’une souris.

156. La montagne en travail enfante une souris.

157. La mort n'a pas d'ami.

158. La nuit, tous les chats sont gris.

159. La parole est d'argent, mais le silence est d'or.

160. La patience vient à bout de tout.

161. La patience est amère mais son fruit est doux.

162. L'appétit vient en mangeant.

163. La perfection n’est pas de ce monde.

164. L'argent appelle l'argent.

165. L’argent est un bon serviteur et un mauvais maître.

166. L’argent n’a pas d’odeur.

167. L'avarice perd tout en voulant tout gagner.

168. La vérité comme l'huile vient au-dessus.

169. La vérité vient de la bouche des enfants.

170. Le corbeau pense que ses poussins sont les plus beaux.

171. Le chat parti, les souris dansent.

172. Le diable ne dort jamais.

173. Le marmite dit au chaudron : "Tu as le derrière noir".

174. Le mieux est l’ennemi du bien.

175. Le milieu est le meilleur.

176. l'enfer est pavé de bonnes intentions.

177. L'envie ronge les envieux.

178. Le plus riche n'emporte qu'un linceul.

179. Le soleil brille pour tout le monde.

180. Le temps c’est de l’argent.

181. Les bonnes choses ont une fin.

182. Les bons comptes font les bons amis.

183. Les chiens aboient, la caravane passe.

184. Les conseilleurs ne sont pas les payeurs.

185. Les cordonniers sont les plus mal chaussés.

186. Les discours les meilleurs sont les plus brefs.

187. Les grandes douleurs sont muettes.

188. Les jours se suivent et ne se ressemblent pas.

189. Les liens du sang sont indestructibles.

190. Les loups ne se mangent pas entre eux.

191. Les mains noires font manger le pain blanc.

192. Les mauvaises nouvelles ont des ailes.

193. Les mensonges ont les jambes courtes.

194. Les murs ont des oreilles.

195. Les oiseaux de même plumage volent en troupe.

196. Les paroles sont femelles et les faits sont mâles.

197. Les petits ruisseaux font les grandes rivières.

198. Les soucis font blanchir les cheveux de bonne heure.

199. Les tonneaux vides sont ceux qui font le plus de bruit.

200. Les yeux sont le miroir de l'âme.

201. L’excès en tout nuit (est un défaut).

202. L’habit ne fait pas le moine.

203. L’habitude est une seconde nature.

204. L’homme propose et Dieu dispose.

205. L’occasion fait le larron.

206. Loin des yeux loin du coeur.

207. L’oisiveté est mère de tous les vices.

208. L’union fait la force.

M

209. Mal fait qui ne parfait.

210. Ménager la chèvre et le chou.

211. Mange à ton goût et habille-toi au goût des autres.

212. Mes petits sont mignons.

213. Mieux vaut être borgne qu'aveugle.

214. Mieux vaut être tête de chat que queue de lion.

215. Mieux vaut mourir avec honneur que vivre avec honte.

216. Mieux vaut plier que rompre.

217. Mieux vaut prévenir que guérir.

218. Mieux vaut tard que jamais.

N

219. Nécessité est mère d'invention (d’industrie).

220. Nécessité fait loi.

221. Nécessité n’a pas de loi.

222. Ne jugez point, et vous ne serez point jugés.

223. Ne remets pas au lendemain ce que tu peux faire le jour même.

224. Ne réveillez pas le chat qui dort.

225. Nous avons tous assez de force pour supporter les maux d'autrui.

226. Nul bien sans peine.

227. Nul miel sans fiel.

228. Nul ne peut éviter sa destinée.

229. Nul n’est parfait.

230. Nul n'est prophète en son pays.

231. Nul plaisir sans peine.

232. Nul rose sans épines.

O 

233. Obliger un ingrat, c'est acheter la haine.

234. Obliger un ingrat, c'est perdre un bienfait.

235. On apprend (s'instruit) à tout âge.

236. On adore plutôt le  soleil levant que le soleil couchant.

237. On caresse la vache pour la traire mieux

238. On connaît le véritable ami dans le besoin.

239. On creuse sa tombe avec ses dents.

240. On dit souvent la vérité en riant.

241. On doit plaire par mœurs et non par robe de couleur.

242. On juge les gens d’après soi-même.

243. On n'apprend pas aux poissons à nager.

244. On n’a rien sans peine.

245. On ne donne rien de si bon marché que les compliments.

246. On ne fait pas d’omelette sans casser d’oeufs.

247. On ne jette de pierres qu'à l'arbre plein de fruits.

248. On ne peut être ensemble au four et au moulin.

249. On ne saurait tirer de l'huile d'un mur.

250. On n’est jamais si bien servi que par soi-même.

251. On n'est jamais trahi que par les siens.

252. On ne prête qu’aux riches.

253. On récolte ce qu’on a semé.

254. On reconnaît l’arbre à ses fruits.

255. On revient toujours à ses premières amours.

256. On touche toujours sur le cheval qui tire.

257. On trouve remède à tout, excepté la mort.

P

258. Parez un hérisson, il semblera baron.

259. Parole lâchée ne revient jamais.

260. Pas de nouvelles, bonnes nouvelles.

261. Pauvreté n’est pas vice.

262. Payer sa dette à la nature.

263. Péché avoué est à demi pardonné.

264. Pécheur a toujours peur.

265. Petit à petit, l’oiseau fait son nid.

266. Petite étincelle engendre grand feu.

267. Pierre qui roule n’amasse pas mousse.

268. Petite étincelle engendre grand feu.

269. Plaie d’argent n’est pas mortelle.

270. Plus fait douceur que violence.

271. Plus on est fous, plus on rit.

272. Plus on se hâte, moins on avance.

273. Plutôt souffrir que mourir

274.Point (pas) de nouvelles, bonnes nouvelles.

275. Point de roses sans épines.

276. Pour une joie, mille douleur.

277. Promettre plus de beurre que de pain.

278. Porter de l'eau à la rivière (la mer).

279. Prudence (méfiance) est mère de sûreté.

Q

280. Quand Dieu donne le mal, il donne aussi le remède.

281. Quand l'arbre est tombé, tout le monde court aux branches.

282. Quand le chêne est tombé tout le monde se fait bûcheron.

283. Quand le chien et le loup s'entend, le berger a mauvais temps.

284. Quand le loup est pris, tous les chiens lui lardent les fesses.

285. Quand le vin est tiré, il faut le boire.

286. Quand on a bu la mer, on peut bien boire l'étang.

287. Quand on parle du loup on en voit la queue.

288. Quand on tient la poule, il faut la plumer.

289. Quand un chien se noie, tout le monde lui offre à boire.

290. Qui a bu boira.

291. Qui a des filles est toujours berger.

292. Qui aime bien châtie bien.

293. Qui aime Martin, aime son chien.

294. Qui aime peu, aime longtemps.

295. Qui a la panse pleine, il lui semble que les autres sont soûls (rassasiés).

296. Qui a métier, a rente.

297. Qui cherche trouve.

298. Qui conduit dans le fossé, tombe le premier.

299. Qui d'autrui prend, sujet se rend.

300. Qui demande au malade s'il veut la santé?

301. Qui dira tout ce qu'il voudra, ouïra ce que lui ne plaira.

302. Qui dit du mal de l'âne le voudrait à la maison.

303. Qui donne aux pauvres prête à Dieu.

304. Qui donne tôt donne deux fois.

305. Qui dort dîne.

306. Qui écoute aux portes entend souvent sa propre honte.

307. Qui fait la faute la boit.

308. Qui fuit peut revenir aussi, qui meurt, il n'en est pas ainsi.

309. Qui jeune n’apprend, vieux ne saura.

310. Qui manie le miel s'en lèche les doigts.

311. Qui naît fou n'en guérit jamais.

312. Qui naquit chat court après les souris.

313. Qui ne dit mot consent.

314. Qui ne risque rien n’a rien.

315. Qui oblige fait des ingrats.

316. Qui paie ses dettes s’enrichit.

317. Qui prend se vend.

318. Qui s'attend à l'écuelle d'autrui a souvent mauvais dîner.

319. Qui se couche avec des chiens, se lève avec des puces.

320. Qui s'excuse s'accuse.

321. Qui se fait brebis, les loups le mangent.

322. Qui se hâte trop se fourvoie.

323. Qui sème bon grain récolte bon pain.

324. Qui sème l’injustice récolte la haine.

325. Qui sème le vent récolte la tempête.

326. Qui se fait bête, le loup le mange.

327. Qui se ressemble s’assemble.

328. Qui se sent galeux se gratte.

329. Qui se sent morveux se mouche.

330. Qui suit les poules apprend à gratter.

331. Qui s’y frotte s’y pique.

332. Qui trop embrasse mal étreint.

333. Qui va à la chasse perd sa place.

334. Qui va doucement va loin.

335. Qui veut noyer son chien l’accuse de rage.

336. Qui vit es espérance, danse son tambourin.

337. Qui vole un oeuf vole un boeuf.

R

338. Récolter le blé quand il est mûr.

339. Regarder deux fois avant de sauter.

340. Rira bien qui rira le dernier.

341. Rien ne sèche plus vite que les larmes.

342. Rien ne sert de courir, il faut partir à point.

343. Rien n'est si dangereux qu'un ignorant ami.

Mieux vaudrait un sage ennemi.

S

344. Santé passe richesse.

345. Science sans conscience n'est que ruine de l'âme.

346. Secret de deux, secret de Dieu, secret de trois, secret de tous.

347. Sept métiers, treize malheurs.

348. Si ce n'était le "si" et le "mais", nous serions tous riches à jamais.

349. Si jeunesse savait…

350. Si tu veux la paix prépare la guerre.

351. Si vous lui donnez un doigt, il en prend long comme le bras.

352. Si vous lui donnez un pied, il vous en prendra quatre.

353. Souvent la plus belle pomme est véreuse.

354. Suffisance fait richesse.

T

355. Tant il y a de la vie, il y a de l'espoir.

356. Tant va la cruche à l’eau qu’enfin elle se brise (se casse).

357. Tel arbre, tel fruit.

358. Tel est pris qui croyait prendre.

359. Tel demandeur, tel refuseur.

360. Tel loup, tel chien.

361. Tel maître, tel valet.

362. Tel père, tel fils.

363. Tel pain, tel soupe.

364. Tel qui creuse une fosse, y tombe souvent le premier.

365. Tel qui rit vendredi, dimanche pleurera.

366. Tel roi (prince), tel peuple.

367. Tel sème qui ne recueille pas.

368. Tête de fou ne blanchit jamais.

369. Tomber de la poêle dans la braise.

370. Toujours ne dure orage ni guerre.

371. Tous les chemins mènent à Rome.

372. Tous les goûts sont dans la nature.

373. Tout ce qui brille (reluit) n’est pas or.

374. Tout ce qui vit doit mourir.

375. Tout chien est fort à la porte de son maître.

376. Tout est bien qui finit bien.

377. Tout nouveau tout beau.

378. Tout nouveau tout beau.

379. Tout passe, tout casse, tout lasse.

380. Tout vient à point à qui sait (peut) attendre.

381. Toute médaille a son revers.

382. Toute peine mérite salaire.

383. Toute vérité n’est pas bonne à dire.

384. Toutes les fois qu'il tonne le tonnerre ne tombe pas.

385. Trop de cuisiniers gâtent la sauce (la soupe).

386. Trop doux on t’avale, trop amer on te crache.

387. Trop presser nuit.

U

388. Un âne ne trébuche pas deux fois sur la même pierre.

389. Un bienfait n'est jamais perdu.

390. Un brochet fait plus qu'une lettre de recommandation.

391. Un chien regarde bien un évêque.

392. Un chien est fort à la porte de son maître.

393. Un de perdu, dix de retrouvés.

394. Un fou (fol) avise bien un sage.

395. Un homme averti en veut deux.

396. Un loup n'engendre pas des moutons.

397. Un loup qui s'est fait agneau.

398. Un malheur amène son frère.

399. Un malheur ne vient jamais seul.

400. Un mauvais arrangement vaut mieux que le meilleur procès.

401. Un menteur n'est point écouté, même en disant la vérité.

402. Un noyé s'accroche à un brin de paille (d'herbe)

403. Un œuf aujourd'hui vaut mieux qu'un poulet pour demain.

404. Un pied vaut mieux que deux échasses.

405. Un point à temps en épargne cent.

406. Un seul témoin oculaire en vaut dix qui ont entendu.

407. Un sou amène l’autre.

408. Un «tien» vaut mieux que deux «tu l’auras».

409. Une abeille vaut mieux que mille mouches.

410. Une fois n’est pas coutume.

411. Une hirondelle ne fait pas le printemps.

412. Une pomme gâtée en gâte cent.

413. Une poule aveugle peut quelquefois trouver son grain.

414. Une tempête dans un verre d'eau.

415. Une tête oisive est l'atelier du diable.

V

416. Variété fait beauté.

417. Ventre affamé n’a point d’oreilles.

418. Verba volant, scripta manent (Les paroles s’envolent, l’écrit demeure).

419. Vieillesse, maladie de nature.

420. Visite rare entretient l’amitié.

421. Voix du peuple, voix de Dieu.

422. Vouloir c’est pouvoir

(Réunis par M.N.NAHAS) 

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