Qu’est-ce qu’une civilisation ?

Le mot « civilisation » date du XVIIIe siècle :

  • il désigne alors l’état des êtres humains sortis de la barbarie des sauvages et des primitifs ;
  • il tire ses origines du latin civis, habitant des villes ;
  • il sous-entend, pour les penseurs et les philosophes du XVIIIe siècle, que la civilisation occidentale est l’exemple et le modèle unique de référence.

Aux XIXe et XXe siècles, les progrès des transports, de la connaissance géographique du monde, de l’investigation historique et de l’ethnologie permettent de constater, dans le temps et dans l’espace, l’existence de nombreux peuples, foyers de civilisations différentes.